Bokkenrijders

Mensen, ik moet wat bekennen. Ik ben een Bokkenrijder.

Of liever gezegd: ik ben nogal van de geschiedenis en verhalen rond de Bokkenrijders. Het is allemaal begonnen met – Limburgse lezers mogen nu boos worden – de jeugdboeken van Ton van Reen. En dankzij hem had ik als kind nogal een boontje voor dokter Kirchhoffs, Neerlands eigenste Robin Hood. En dat hij in de tv-serie werd gespeeld door Gene Bervoets hielp ook. Toegegeven: ik heb nog steeds een boontje voor Kirchhoffs, maar het is me nu wel duidelijk dat hij geen Robin Hood was.

Want als je jezelf een beetje gaat verdiepen in de Bokkenrijders kom je erachter dat het allerminst makkelijke materie is. Maar liefst 600 personen werden opgepakt in de periode 1730-1774. En dat iedereen schuldig was aan de diefstallen en inbraken waarvan ze beschuldigd waren, staat alleminst vast. Ze hielden nogal van folteren toen. En onder pijn bekent de mens de gekste dingen. Maar onze dokter schijnt dus de leider te zijn geweest van de Bokkerijders, samen met broer Baltus en broer Peter mocht ook meedoen. Maar die verklaringen zijn dus niet echt betrouwbaar.

En toch wil je het weten, hé? Of Joseph gewoon een braaf doktertje was en dat wellicht Baltus de slechterik was. Als u mij kent, weet u dat ik graag antwoorden heb op vragen. Dat betekent boeken lezen, op bedevaart gaan naar Herzogenrath en nadenken. Even alles in de ijskast zetten. Fast forward vier jaar verder: ik mag op sollicitatiegesprek in Geilenkirchen en die wereldreis voert onder andere langs Herzogenrath. En dan begint het weer te borrelen, hé? Ga je weer in de boeken duiken en naar het archief in Maastricht. De Kirchhoffjes worden steeds intrigerender.

Plots ben je dan een bronnenonderzoek aan het doen, om antwoord te kunnen geven op die vraag. Zit je verklaringen te lezen van ‘Houben Hens’ en ‘Lennert met de laem handt’. Oud-Nederlands is leuk, maar oud-Limburgs is machtig!

Nu vraagt u zich wellicht af of ik allemaal niet moeilijk doe en of het antwoord niet ergens voor mijn snufferd ligt. Nou, nee niet echt. De gebroeders Kirchhoffs hebben nooit een verklaring afgelegd. Baltus sterft tijdens het folteren. Gescheurde lever en buikvlies, leuk joh! Peter overlijdt in de gevangenis. Joseph overleeft de gevangenis en de martelingen, maar weigert schuld te bekennen. Hij wordt uiteindelijk ter dood veroordeeld en opgehangen.

Dat is dan nog maar een gedeelte van hun levensverhaal. Snapt u waarom ik zo geïntrigeerd ben? En dat ik dan met een project bezig ben zal u dan ook niet verbazen 😉

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *